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“秘密集会”20年 德系车企巨头居然这样玩“潜规则”

2017-07-26 10:15 来源:中国汽车报 作者:

  近日,德国《明镜》周刊的一则报道震惊了汽车业。据称,从上世纪90年代开始,德国主要汽车制造商大众集团及其子公司奥迪、保时捷,以及宝马、戴姆勒结成非法的卡特尔垄断联盟,用以维持他们行业巨头的地位和强大的话语权,这为之后的“排放门”丑闻埋下了隐患。用《明镜》周刊的话称,这将是“德国经济史上最大的卡特尔垄断案之一”。

  消息一出,立即引发欧洲汽车行业地震,并且迅速占据各大新闻媒体的头条。据路透社最新消息,欧盟委员会表示已获知卡特尔联盟存在的消息,正在对涉案德国车企进行调查。

  20年后东窗事发

  据《明镜》周刊报道,去年为了查找大众汽车操控钢铁价格的证据,德国当局突击检查了大众公司的办公室,期间第一次发现了德国车企之间存在非法垄断行为,两周后,大众和戴姆勒先后向反垄断当局主动提交了准入审查的许可,希望能够减少惩罚。

  所谓卡特尔(Cartel),是指生产同类商品的企业,为了获取高额利润,在划分市场、规定商品产量、确定商品价格等一个或几个方面达成协议而形成的垄断性联合。

戴姆勒CEO蔡澈(左)、宝马CEO科鲁格(中)和大众集团CEO穆勒

  20世纪90年代以来,大众、奥迪、保时捷、宝马、戴姆勒一直召开秘密集会,讨论关于生产成本、供应商、零部件采购价格、发展策略以及关于排放的问题。来自这些车企的200多名员工召开了60次以上的秘密集会,内容涉及汽油车和柴油车、刹车和变速器等各方面。借此,德国主要车企制定汽车业潜规则,形成长期的卡特尔垄断。

  之后在调查大众排放丑闻时,德国的竞争委员会也发现了蛛丝马迹。在上述隐秘集会中,德国车企为他们旗下柴油车的尾气排放制定了一套标准,并心照不宣地执行了多年。

  小小尿素罐引出大丑闻

  据悉,德国车企形成的卡特尔团体,几乎在所有零部件上都勾结串联,从敞篷车的软性顶棚到对供应商的评价,值得一提的是,他们还偷偷对尿素罐的尺寸做了约定。

  德国《明镜》周刊报道称,柴油发动机的出现有两个主要原因,一是为了应对来自日本汽车的威胁,二是有一段时期欧洲严格控制二氧化碳排放,而柴油发动机不仅更加高效还可以减少二氧化碳排放,因此柴油发动机的发明曾经是欧洲的骄傲,但当时的柴油发动机有一个致命的缺陷,就是会产生比二氧化碳更可怕的有毒气体——氮氧化物。据欧洲环保组织统计,氮氧化物每年会造成7.2万人过早死亡。

  后来人们发现,氮氧化物可以被尿素中和,于是在柴油车上开始有了尿素罐,可是尿素罐越大,车企的成本就越高。如果车企能够适当减小尿素罐尺寸,那么每辆车节省的成本可以达到80欧元。这对于销量以百万辆计的车企来说可不是一个小数目。

  《福布斯》称,德国众车企在2006年举行秘密会议决定减小尿素罐尺寸,2008 年9月,经过会议、电话和邮件沟通,戴姆勒、奥迪、宝马和大众一致同意使用8公升的尿素罐。不过,《明镜》周刊援引奥迪公司的内部文件称,要想使尿素顺利中和氮氧化物,8公升的尿素罐最多只能支撑3700英里,要想达到普遍情况下的10000英里,则需要至少19公升的尿素罐。几年后,欧盟和美国的排放法规更严格,但车企却并没有打算改装大尺寸尿素罐,奥迪反而警告说:“我们要继续避免在尿素罐尺寸方面竞争。”

  欧盟介入

  据路透社最新消息,欧盟反垄断官员日前表示,对于德国车企可能存在的卡特尔垄断行为,欧洲反垄断委员会以及德国反垄断组织已经展开联合调查。

  根据欧盟的反垄断规则,涉事公司可能面临约合其全球营业额10%的罚款。如果按这个比例计算,大众集团最高可能面临200多亿欧元的罚款,戴姆勒面临150亿欧元、宝马面临90多亿欧元罚款。

  欧盟反垄断官员没有给出推测,只是表示:“欧盟委员会和德国反垄断组织已经收到相关信息,欧盟委员会正在评估,现在对结果进行推测还为时尚早。”德国不少政界人士要求提高事件透明度并对相关汽车制造商施以惩罚。

  “要评估这些相互串通会造成的经济损失将是非常复杂和困难的,而且在合法和非法合作之间还有一片很大的灰色地带。” Evercore ISI分析师阿恩特·埃林霍斯特说。

  宝马单独否认

  据悉,《明镜》周刊的报道发出后,大众及戴姆勒并没有做出评论,而宝马则予以否认。

  《明镜》周刊称,宝马的汽车尾气排放处理系统不能有效运转, 且宝马与大众、奥迪和保时捷在该系统及其它零部件设计和定价上有串通。对此,宝马在一份声明中表示:“宝马集团并未恶意操控汽车生产, 汽车的生产过程符合相关法律要求。”

  德国车企的麻烦还远未结束。近日,戴姆勒宣布将花费2.2亿欧元(约合人民币17.11亿元),用于对欧洲超过300万辆奔驰汽车的柴油引擎进行升级,从而减少柴油机的排放污染问题。与此同时,奥迪也宣布对旗下的85万辆柴油车进行召回,对车上控制排放的软件进行升级。

  另外,据德国《商报》报道,奥迪正在考虑解雇其公司4名董事会的成员,从而警告其CEO鲁伯特·施耐德。报道称,目前施耐德之所以还可以保留CEO的位置,是因为来自保时捷公司和皮耶希家族的支持,而正是皮耶希家族控制着大众集团,但施耐德很难撑过明年。因为目前奥迪也卷入大众排放丑闻之中,再加上今年上半年奥迪在全球的销量下跌了4.7%,只有大约91万辆,低于奔驰和宝马,从此成绩看来,奥迪已经离施耐德曾经的豪言壮语渐行渐远,在9月29日的董事局会议上,将就此事进行讨论。

  德国汽车业乌云何时散?

  卡特尔垄断案曝出后,德国车企的股价都应声下跌。未来伴随着调查的深入和事件的发酵,德国汽车业恐将面临更大压力。

  另外,值得注意的是,此次卷入卡特尔垄断的都是德国传统车企,非德国车企例如福特欧洲公司,以及此前一直在美国通用汽车控制下的欧宝,都曾被这个秘密组织拒之门外。由此也可以看出德国汽车业的“团结”。

  德国梅茨勒银行分析师约尔根·皮蓬说:“这些指控非常严肃也非常严重,意味着各车企有超过20年的非法垄断,对目前已经深陷排放丑闻的德国车企来说,这无疑是雪上加霜,更让人担心的是,笼罩在德国汽车业头顶的乌云不知何时才能消散?”

编辑:李嘉佳


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